Mainly working with sculptures and video installations, Elias Cafmeyer creates site-specific installations often in public space or inspired by the use of public space in the context of the city. He sees the city landscape as a metaphor for social construction and focusses on traces of urban development and forms of signage orchestrating mobility. His interventions deal with strategies such as inversion, juxtaposition and contrast, creating a sense of alienation. Apart from his video installations, Cafmeyer often uses raw, industrial material such as metal, untreated wood and concrete.

written by Alan Quireyns, AIR Antwerp

 

Hij is van achter de dom

March 2020

DAK, Utrecht

1/20

Hij is van achter de dom, in situ installation, DAK Utrecht, 2020

In 1674, the central nave of the cathedral of Utrecht was destroyed by a storm. The debris of the cathedral wasn't cleared over a course of 150 years due to a lack of money. The site became a famous meeting place for homosexual activity, known even by French and Italian ambassadors travelling through the city. Eventually it was the cause of the "Sodomy trials" in the Dutch Republic from 1730 to 1797. Over 350 trials were kept, many of them ended in a death sentence. 

 

"Hij is van achter de dom" (He is from behind the cathedral) became a mockery in The Netherlands, referring to the potential homosexuality of a man. 

 

Cafmeyer created a site-specific installation looking back on this fragment of Utrecht's history and linking it to present-day themes: the current storms caused by global warming, overthrowing of destructive religions (and in extend suppressive ideologies and mechanisms) and minorities rising up in the foundations of decaying superpowers. 

Blacks, Yellows,

Reds and Whites

February 2019

Marion De Cannière, Antwerp

1/6

Blacks, Yellows, Reds and Whites, 2019

installation view Secondroom, Antwerp

Unipark Extra City

May 2019

Kunsthal Extra City, Antwerp

1/12

Unipark Extra City, 2019, In Situ installation

R37, Ringweg Rond Bekegem

September 2018

Kunstenfestival Plan B, Bekegem

1/4

Announcement: R37, RIngweg rond Bekegem, Kunstenfestival Plan B.

Read more here: Interview by The Word Magazine

Eindelijk is het zo ver: één jaar na de goedkeuring
en bijna drie jaar na het ontstaan van de plannen
gaan we eindelijk van start met de bouw van de
langverwachte ringweg rond Bekegem.
De R37 is geboren!


Gedurende bijna 3 jaar zullen we de omgeving van
Bekegem zien veranderen totdat we op een punt
komen waar Bekegem zich trots naast andere
West-Vlaamse ringsteden zoals Brugge, Roeselare,
Kortrijk en Ieper kan plaatsen.


De ringweg van Bekegem verleent een aansluiting
op de E40 ter hoogte van de Paddegatstraat
in Ettelgem. Aan de andere kant komt dit
verbindingsstuk uit ten noorden van Bekegem en
vormt samen met een afrit de verkeerswisselaar
Bekegem Noord.

Dit trompetknooppunt zal worden aangelegd met viaducten in 3 niveaus.Daarnaast komen er nog 3 afritten: Zerkegem,Doornhoek en Roksem-Westkerke.

Tenslotte wordt er nog het klaverbladknooppunt Bekegem Vaart aangelegd. Deze laatste wordt aangelegd samen met een verbreding tot viervaksweg van de Vaartstraat en Watervallestraat. Op die manier kan men gemakkelijk voorsorteren om de R37 op te rijden.


De R37 werd ontworpen als een viaduct om de
huidige landbouw rondom Bekegem te kunnen
blijven garanderen. De werken worden gestart op 1 oktober 2018 en zullen duren tot mei 2021. Op de achterzijde staat een kort overzicht van de planning.

1/6

R37, RIngweg rond Bekegem, Kunstenfestival Plan B, 2018

Alpine Giftshop

June 2018

Prijs van de Vrienden van het S.M.A.K.

S.M.A.K., Ghent

1/2

Alpine Giftshop, 2018, In Situ installation

De publieke ruimte is een van de belangrijkste inspiratiebronnen voorhet werk van Elias Cafmeyer. De kunstenaar interesseert zich niet alleen voor stedelijke planning en ordening, maar ook voor de sociale rol die openbare ruimte binnen onze maatschappij vervult. In video-werk en sculpturen onderzoekt hij sporen van stedelijke ontwikkeling en verschillende vormen van signalisatie.

 

Door elementen uit het straat-beeld, zoals verkeerslichten, straatlantaarns en kegels, te isoleren of in marmer of beton na te maken, ontdoet hij ze van hun oorspronkelijke functie. De kunstenaar confronteert ons subtiel met de wijze waarop we signalen (in het verkeer en andere contexten) louter functioneel inter-preteren zonder stil te staan bij hun visuele impact op de omgeving.

Ook site-specifieke installaties, die voornamelijk in de publieke ruimte worden opgezet, zijn een belangrijk onderdeel van Cafmeyers praktijk. Hierin verplaatst hij realistische momentopnames van stedelijke situ-aties naar andere contexten. Zo is Alpine Giftshop (2018), specifiek gecreëerd voor deze tentoonstelling, geïnspireerd op overdekte auto-wegen die langs één zijde zicht bieden op berglandschappen.

 

De installatie oogt monumentaal maar lijkt tegelijk op te gaan in de archi-tectuur van het museum. Ze komt zowel herkenbaar als bevreemdend over, een grens die Cafmeyer vaak aftast.

Grande Inauguration

du Nouveau Métropolitain Anversois

May 2018

Front Studio, Studio Start, Antwerp

1/6

'Grande Inauguration du Nouveau Métropolitain Anversois', 2018, In Situ installation

In het kader van het Antwerp Art Weekend en de STRT Schot prijs 2017 creëert Elias Cafmeyer een nieuwe site - specifieke installatie, in de projectruimte FrontStudio.

Door de open garagepoort lokken de brandende koplampen van een metrostel de aandacht van toevallige voorbijgangers. Kinderen vergeten hun drempelvrees en trekken hun ouders mee naar binnen. Le Nouveau Métropolitain Anversois is de verwezenlijking van een kinderdroom. Je eigen trein bouwen er overal mee naar toe reizen, waarheen je ook maar wilt.

De metro lijkt uit een tunnel te komen die de ruimte in twee deelt. Bezoekers stappen de wagon binnen en komen terecht in een royaal gedecoreerde treinwagon. De luxueuze uitvoering vormt een sterk contrast met de smerige en geroeste buitenkant van de metro, versleten door het eindeloze voortrazen in tunnels langs telkens hetzelfde traject. Elias Cafmeyer hanteert de illusie als strategie om beelden te creëren die iedereen begrijpt.

Het gulden interieur roept de herinnering op aan de eerste treinen en de exclusiviteit die toen gepaard ging met de vrijheid van het reizen. De metro daarentegen verwijst naar één van de speerpunten van de democratie: het aanbieden van betaalbaar openbaar vervoer. Metro’s bewegen zich automatisch volgens een vast traject. Treinen daarentegen staan symbool voor lange afstandsreizen en het opzoeken van nieuwe oorden. Vandaag is reizen nog steeds niet voor iedereen weggelegd, integendeel. Afhankelijk van afkomst wordt het terug moeilijker. Afgebouwde grenzen krijgen nieuw leven ingeblazen. Democratie verandert langzaam in een utopie, de vrijheid van mobiliteit is een illusie.

 

Met dit werk creëert Elias Cafmeyer een sculptuur voor de hedendaagse complexiteit van mobiliteit en gelijkheid. Tegelijk knipoogt het werk ook naar lokale

mobiliteitsproblemen aan de Turnhoutsebaan met het spookstation Drink en de ondergrondse tram die door de Antwerpenaar trots een metro wordt genoemd.

For Residents Only

February 2018

YART, Duivelsteen, Gent

1/7

For Residents Only is an installation that brings

certain elements out of the streetscape together

into a “snapshot”. The elements refer to various recognizable urban characteristics like a parking lot,

a roundabout, a square…

Combining those elements reduces the public space into abstraction. The viewer is at the same time confronted with the way we interpret (traffic) signs purely functional, without looking further into the visual impact they have on the streetscape.

For Residents Only is also a reaction to the typical present day Disneyfication of historical city centres. The installation is cross to the emergence of mobility plans, emission-free areas and pedestrian zones, however the contrast between historical heritage and urban misfits is prominently present in the Belgian urban landscape.

Unconventional Surroundings

November 2017

NEXT DOOR by At The Gallery, Antwerp

'Unconventional Surroundings', 2017 - In Situ installation

1/8

second part of the exhibition: scale models and drawings - proposals from past

or for future projects 

1/3

Solid Leftovers

Oktober 2017

Het Is Niet Anders. CC252, Ekeren

curated by Nadia Bijl & Johan Desmet

1/11

Solid Leftovers: Installation view.

Untitled (Viaduct)

Juli 2017

Capital M, Rodestraat 14, Antwerpen

Masters Show

1/5

Untitled (Viaduct): installation view

 

Sculptures

Untitled (waving street signs), 2019

Metal, paint, bister, rotation mechanism, lamps

Installation view By placing all the cars of the world next to each other, you could fill Belgium 256 times, Mariondecannière, Antwerp

1/2

The world is in fact one big zoological garden, 2019

Road maps, acrylic paint

Installation view By placing all the cars of the world next to each other, you could fill Belgium 256 times, Mariondecannière, Antwerp

1/4

Always straight ahaid, the sun will never set, 2019

wood, acrylic paint, ink

Installation view By placing all the cars of the world next to each other, you could fill Belgium 256 times, Mariondecannière, Antwerp

1/3

Always straight ahaid, the sun will never set, 2019

wood, acrylic paint, ink

Installation view By placing all the cars of the world next to each other, you could fill Belgium 256 times, Mariondecannière, Antwerp

Constantin, 2015

concrete

300 x 55 x 55 cm

Dagslaper (Day Sleeper), 2015

metal, day sleeper lamps

variable hight x 150 x 150 cm

1/2

La bibliothèque Flamande, 2014

MDF, multiplex

variable size, installation view during "Point of view", Factor 44, 2015

Until 1968, the university of Leuven used to be bilingual French - Dutch. As a consequence of the installation of the language border in Belgium in 1965 (geographically separating the French speaking Wallonia from the Dutch speaking Flanders) and the demonstrations during “Leuven Vlaams!” (“Leuven Flemish!”) in 1968, the French speaking part of the university was forced to move away from the Dutch speaking part of  Belgium.

50 kilometres further south, though on Walloon territory, a francophone university was installed in the brand

new village of Louvain-la-Neuve, (literally "New Leuven").

This move meant that the 300-year-old university library had to be divided between both universities. Because they could not find an agreement on how the books would be separated, they decided to sort the books by numbers. The odd numbered books would stay in Leuven, the even numbered ones went to Louvain-la-Neuve, regardless of the language or the subject of the books.

Untitled (Daysleeper), 2016

marble

1/4

Untitled (Temple), 2016

wood, metal

variable dimensions

 

Scale Models / 

Future installations

Untitled (Project Proposal I), 2016, wood, metal, bister, 70 x 50 x 60 cm

Untitled (Project Proposal II), 2017, wood, acrylics, plexi, metal, bister, 75 x 75 x 68 cm

Untitled (Project Proposal III), 2017, wood, metal, model grass, sand, bister, 25 x 25 x 63 cm

Untitled (Project Proposal IV), 2017, wood, acrylics, bister, charcoal, 25 x 25 x 63 cm

Untitled (Project Proposal IV), 2019, wood, acrylics, bister, plastic

insulation foam, grass for scale models 58,5 x 58,5 x 78 cm

 

Video work

Fragment of Kwintet in one screen. In an exhibition format however the work is presented on 5 different screens or projections

Kwintet, 2017

Video-installation for 5 monitors and 5 players
Each video between 1’ 44’’ and 3’ 01’’ (loop)
H.264 - PAL - Color - Dolby Digital

Kwintet is a video installation for five screens showing five different streets in Antwerp. The buildings of the streets are photographed separately and photoshopped back into one image. The image slowly passes in front of the screen whilst hearing a sound piece. The score of this sound piece is based on the heights of the buildings. 

Short fragments of "Des portraits gras qui glissent devant un paysage Belge nocturnal"

Des portraits gras qui glissent devant un paysage Belge nocturnal, 2016

Video-installation for 12 monitors and 12 players
Each video between 32’ 45’’ and 54’ 23’’ (loop)
HD - color - Mono

"Des portraits gras qui glissent devant un paysage Belge nocturnal" is a video installation with 12 monitors. The video's show 12 greasy stains of people who previously slept or held their head against the window of a train. The stains become a portret without a human presence, only a leftover. The greasy portraits are followed through a nocturnal Belgian landscape during thirty to fifty minutes.

"Des portraits gras qui glissent devant un paysage Belge nocturnal", installation view on  "Eerste Persing, Extra Vierge"

 

Editions

Ring Roads, 2018

Digitale print op papier
A4 (21 x 29,7 cm)
Editie van 10

Unconventional Surroundings

voorstudie, 2017

Digitale print op papier
 A3 (29,7 x 42 cm)
 Editie van 25

Publication created after the video work with the same title.
The booklets show panorama’s of Antwerp. Each booklet represents a score for an instrument, the heights of the buildings determine the tone the instrument plays. The CD contains the music of all the instruments playing together.

Published by In The End, Books?

Quintet, 2017

Digital print on paper
5 booklets in folder + Cd
Signed edition of 25

 

Curriculum

1990

 

2013 - 2014

2014 - 2016

2016 - 2017

 

 

2020

2019

2018

2017

2016

2020

2019

2018

2017

2016

2015

2014

April 2019

May 2019

September 2019

2017

Roeselare (B)

 

Graphic Design - Royal Academy for Fine Arts  Antwerp

 

Sculpture / Spacial Art - Sint-Lucas Antwerp

Master in Visual Arts - Sint-Lucas Antwerp

Exhibitions

Solo shows

Hij is van achter de dom, DAK, Utrecht

 

Blacks, Yellows, Reds and Whites, Secondroom, Antwerp

 

Unipark Extra City, Extra City, Antwerp

By placing all the cars of the world next to each other, you could fill Belgium 256 times, Mariondecannière, Antwerp

 

Grande Inauguration du nouveau métropolitain Anversois, Front Studio, Studio Start, Antwerp, Solo show on invitation of Studio Start, during Antwerp Art Weekend

For Residents Only, Duivelsteen, Ghent, Installation in semi-public space

 

               

Unconventional surroundings, Next Door by Keteleer Gallery, Antwerp, Solo show on invitation by Keteleer gallery

Kwartier, Van Geertstsraat, Antwerp, Light and sound piece in public space

 

La bibliothèque Flamande, Jezuïetenrui, Antwerp

 

 

 

 

Group Shows

 

Artist Print, Brass, Brussels

 

Various Exhibition Titles, Showroom MAMA

Konvooi, Het Entrepot, Bruges

With pleasure, Avec Plaisir, Met Plezier, Serpentine, Bruxelles, group show organized by Joëlle Tuerlinckx with students of ERG school of arts.

Nachbarenbesuch, Tyson Raum, Cologne 

 

              

Plan B, Gouvernement, Ghent, Group show

Plan B, Bekegem, Outdoor art festival

Pragmatismus und Selbstorganisation, IKOB, Eupen

YART, art in public space, Duivelsteen, Ghent

Coming People, S.M.A.K., Ghent

Art in the Park, Putte, Outdoor sculpture exhibition, collaboration with

Keteleer Gallery and Middelheim Museum

20 years NICC, NICC, Antwerp

 

              

Het Is Niet Anders, Hof Ter Bist, Ekeren, Curated by Johan Desmet and Nadia Bijl

Southern Comfort, Fort 5, Edegem, Group show (self organized)

Capital M, Rodestraat, Antwerp, Masters graduate show, curated by Spank Moons and Kurt Vanbelleghem

Multiplied, De Apotheek, Antwerp, Curated by Susan Kuijpers, Mark Lissens

Nacht van de Beeldende Kunst, De Studio, Antwerp, Curated by Nadia Bijl

Uh Yes Uh No, Antwerp, Mastershow Sint Lucas Antwerpen (self organized)

 

              

Artenova: 28 artists, 3 exhibitions, 2000m², D ART, Mechelen, Curated by Nadia Bijl

Eerste Persing / Extra Vierge, Oude Beurs, Antwerp, Group show

Flash Back, Bachelortentoonstelling, Sint Lucas, Antwerp, curator Geoffrey De Beer

 

Weihnachtsexposition, Showroom Sint Lucas, Antwerp

Zonder Schroom, STRT Kit atelier, Antwerpen, Performance event

Project Object, Showroom Sint Lucas, Antwerp, Group show

Point of View, Factor 44, Antwerp, Duo show

 

Bridging the Islands, Showroom Sint Lucas, Antwerp, curator Felicitas Rohden

Deconstructie/Reconstructie, Showroom Sint Lucas, Antwerp

Weihnachtsexposition, Showroom Sint Lucas, Antwerp

 

 

Upcoming

Kanon, Gent

Snowball, Harelbeke

Soloshow,Ter Posterie, Roeselare

Awards

 

STRT Schot prijs

P1010166